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美國科研人員:南極2.8億年前有森林覆蓋

據新加坡聯合早報網17日報道,美國科研人員近日發現了據信是南極最古老森林的化石,由此判斷南極洲在2.8億年前曾有森林覆蓋。

  美國威斯康星大學密爾沃基分校的科學家解釋稱,雖然早在上個世紀初,人們就已經知道南極曾經有過森林,但是幾乎沒有人來到南極冰山進行實地研究。

  在201611月至20171月南極的夏季期間,該校的地質學家古布朗森率領團隊攀上橫貫南極的山脈,找到13棵樹和一些葉片的化石,分析得出南極至少在二疊紀時期是溫暖濕潤的綠地。

  科學家推測,當時南極的樹種沒有現在的地球寒帶那么多,但是具有更頑強的生命力,能在一個月內從夏季的活躍狀態變為冬季的休眠狀態,而目前地球的大多數樹種需要幾個月的時間才能完成這種轉換。

  古布朗森解釋說,那時的樹種可以馬上進入冬季的休眠狀態,但目前還不清楚它們在夏季的具體生長情況。不過,科學家根據所得的化石標本,可以想像億萬年前的南極是個布滿森林的綠色大地,只是隨著時間的推移以及大陸板塊的變遷,物種發生了變化。

  古布朗森進一步解釋說,發現南極古木化石有助于思考物種以及氣候的變化,進而加深人們對目前地球氣候狀態的理解。

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